30 short-finned pilot whales stranded in Boavista

7th September, 2018

Yesterday, more than 30 short-finned pilot whales stranded in the west of the Cape Verdean Island of Boavista. A fisherman who was working in the waters off the beach of Varandinha called our local office after he discovered the incident on the beach. In a joint effort of NGOs and local government a rescue mission was started, and together with a group of tourists more than half of the animals could be brought back to the sea alive, while the others died on the beach. Unfortunately, at least one of the rescued animals stranded again and also died. Mass strandings of pilot whales occur occasionally on Boavista and elsewhere. The causes of such events are still not fully understood; closer in discussion are disturbances in the Earth’s magnetic field, but also the strong social bonds between the animals, who might follow a sick, disoriented member of the group into shallow waters. The increasing artificial underwater noise caused by ship traffic, seismic surveys, and military sonar experiments leads to additional disturbances of the whales’ sensitive acoustic orientation system.

Ayer, más de 30 ejemplares de calderón de aleta corta quedaron encallados al oeste de la isla caboverdiana de Boavista. Un pescador que trabajaba en el agua lejos de la playa de Varandinha, llamó a nuestra oficina local tras descubrir este incidente en la playa. Con el esfuerzo conjunto de las ONGs y el gobierno local, se inició una misión de rescate y, junto con un grupo de turistas, más de la mitad de los animales fueron devueltos al mar con vida, mientras que el resto murió en la playa. Por desgracia, por lo menos uno de los animales rescatados volvió a encallarse y también pereció. De tanto en tanto, se presentan encalladuras masivas de esta especie tanto en Boavista como en otros lugares. No se comprenden por completo las causas, aunque las alteraciones del campo magnético de la Tierra resuenan en la discusión, al igual que los fuertes vínculos sociales entre estos animales, que pueden llegar a seguir a un miembro enfermo o desorientado del grupo, lo que los conduce a aguas poco profundas. El aumento del ruido artificial bajo el agua producido por el tráfico marítimo, las prospecciones sísmicas, y los experimentos militares de tipo sonar también producen alteraciones en el sensible sistema de orientación acústica de estos animales.

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