Volunteering dog therapy at Cape Verde

22nd March, 2018

From the guestbook:

After a couple of coincidences, I ended up staying at the Simabo hostel for a few nights at the end of my Cape Verde holiday. I was only half aware that this was the Mindelo’s animal shelter and the hostel set up to support its activities. Just a short, three-day experience changed a lot of my opinion on São Vicente island, which was the fifth Island on the whole trip.

     

The reason for the long vacation was to avoid the Europe’s cold winter and have some time to think about my life. These windy, dry islands and the quiet hostels were, despite few wonderful memories, in the end quite hapless, as the lone traveler tends to get lazy after seeing the local sights and can’t help feeling like an outsider.

 

After meeting Silvia, I started asking about the dogs and promptly the next morning I was on my way to visit an abandoned clothing factory built outside the city that has been converted to some hundred-dog shelter. During the day I was able to pet and walk over 20 dogs, of which few were missing one leg.

   

The effect of the dogs is wonderful. These neutered, fed and groomed ex-stray dogs are full of happiness when anyone comes through the gate with the leashes for the day’s walk. During the day I began to remember how beautiful life is, in all its simplicity.

 

Dogs, thorny bushes, desert and sun were exactly what the over-analytical mind used to the computer screen needed. Even though I took part in the activities for just one day, I still had the opportunity to meet and get to know some local workers and the volunteering heroes who keep the shelter running.

Thanks to all for the really good experience and I hope to see that the activity will continue for years to come if I return to visit Mindelo one day.

ORIGINAL TEXT:

Vapaaehtoista koiraterapiaa Kap Verdellä

Parin sattuman kautta päädyin jäämään Simabon hostelliin pitkän Kap Verden loman päätteeksi muutamaksi yöksi. Olin vain puoliksi tietoinen, että kyseessä oli Mindelon kulkukoirien turvakoti ja sen toiminnan tukemiseksi perustettu hostelli. Lyhyt kolmen päivän kokemus muutti paljon mielipidettäni São Vicenten saaresta, joka oli viides saari koko reissulla.

Koko loman tarkoitus oli välttää Euroopan kylmä talvi ja saada aikaa miettiä omaa elämäänsä. Tuuliset, kuivat saaret ja hiljaiset majatalot olivat usein muutamia valonpilkahduksia lukuun ottamatta lopulta ilottomia, sillä yksin matkustava laiskistuu nopeasti lähialueen nähtävyyksien näkemisen jälkeen ja tuntee itsensä helposti ulkopuoliseksi.

Tavattuani Silvian, aloin kysellä koirista ja pääsin heti seuraavana aamuna vierailemaan kaupungin ulkopuolelle rakennettuun hylättyyn vaatetehtaaseen, joka oli muutettu noin sadan koiran turvakodiksi. Päivän aikana ehdin rapsuttaa ja ulkoiluttaa yli 20 koiraa, joista osalta puuttui yksi jalka.

Koirien vaikutus on ihmeellinen. Nämä leikatut, ruokitut ja hoidetut, entiset kulkukoirat ovat onnensa huipulla, kun kuka tahansa tulee portista sisään hihnojen kanssa päivän kävelylenkkiä varten. Päivän aikana aloin muistaa, miten kaunis elämä on, kaikessa yksinkertaisuudessaan.

Koirat, piikkipensaat, aavikko ja aurinko olivat juuri sitä, mitä tietokoneen ruutuun tottunut ylianalyyttinen mieli tarvitsi. Vaikka osallistuin toimintaan vain päiväksi, ehdin silti tavata ja hieman tutustua paikallisiin työntekijöihin ja vapaaehtoisiin sankareihin, joiden avulla turvakoti pysyy toiminnassa. Kiitos kaikille todella hyvästä kokemuksesta ja toivon näkeväni toiminnan jatkuvan vielä vuosien päästä, jos tulen jonain päivänä uudelleen Mindeloon.

Leave a Reply





Comments

22nd July, 2018

6 ways to help us

Make a donation
Enter to donate now! Even small contributions can make a big difference!
Sponsoring
Choose a dog and help give them a safe place in our animal sanctuary.
Volunteering
In Cape Verde we are always looking for full-time or part-time volunteers
Adopt a pet
For each animal adopted abroad there are hundreds who remain in Sao Vicente struggling every day for food and water.
Come to Cape Verde with us!
Come and stay at our affordable hostel or choose CV Info Service for your holidays in Cabo Verde!
Send physical goods
Per aiutare a reperire tutti gli oggetti utili al progetto
Friends
Partners

Contact

SIMABO Onlus
via Alessandria 26
15013 Borgoratto (AL)
ITALY

SIMABO Cabo Verde
Rua Angola, 14
Mindelo – Sao Vicente
CABO VERDE

(+238) 9 937347
(+238) 2 312465
(+238) 2 315834